Reseña de Mind of My Mind, de Octavia Butler

Tras Wild Seed, llega Mind of My Mind, la segunda entrega del cuarteto Patternist, de la norteamericana Octavia Butler, mi escritora del proyecto Adopta una autora. Aunque ya os hablé un poco sobre la organización de esta saga, en este caso es un asunto relevante y nunca viene de más recordarlo.

Wild Seed, el primer libro de la saga, se publicó en 1980, pero tres años antes, en 1977, aparecía Mind of My Mind. Butler fue montando las piezas de este gran puzle que conforma Patternist a lo largo de ocho años, y no por orden de lectura. En primer lugar escribió el último libro que leeríamos si siguiéramos un orden cronológico de los hechos narrados, Patternmaster. Luego escribió Mind of My Mind, como (creo yo, pues aún no he terminado la saga) forma de explicar los orígenes de ese patrón o tapiz telepático. Más adelante escribió Wild Seed, como homenaje a uno de los personajes que aparecen brevemente en Mind of My Mind. Y, por último, tenemos Clay’s Ark, libro que leeré próximamente, aunque por el título ya sé por dónde van los tiros.

Por su parte, Survivor no es una novela que se suela incluir en Patternist, pues Octavia Butler renegó de ella. Se dejó de reeditar y hoy en día es muy difícil de encontrar en librerías a un precio asequible.

En resumidas cuentas:

Wild Seed se publica en 1980.
Mind of My Mind ve la luz en 1977.
Es la segunda obra que publica Octavia Butler.
Clay’s Ark sale en 1984.
Es la última novela en publicarse de esta saga.
En 1978 se publicó Survivor, la novela que Octavia Butler
se negó a seguir reeditando por ser demasiado trekkie.
Patternmaster aparece en 1976.
Es la primera novela de Butler que se publica.

Los libros de esta saga de cuatro se pueden leer de forma independiente. Aunque están estrechamente ligados, cada uno cierra su arco argumentativo y se sitúa en un tiempo distinto al resto. Recomiendo empezar por Wild Seed, eso sí.

¿Y por qué es importante recordar todo esto? Pues porque la calidad y la intensidad que encontré en Wild Seed tardan en aparecer en Mind of My Mind. Es difícil, comprenderéis, reseñar la segunda parte de una saga cuando la inmensa mayoría de vosotros no habéis leído la primera entrega. Pero me propuse reseñar y difundir toda la obra de Octavia Butler, así que no haré una excepción.

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Mind of My Mind es una novela relativamente corta, como la mayoría de las que tiene Octavia Butler, que no llega a las 300 páginas. De esas 300 páginas, digamos que me pasé las 150 primeras esperando a que pasara algo bueno («bueno» entendido como suceso contrario a un hecho malvado). Aunque Butler es parca en detalles y no se ceba en el dolor, en estas páginas se suceden distintos actos violentos, desde intentos de violaciones hasta palizas. Y es que los latentes, personas que tienen un poder psíquico no desarrollado, acaban subsistiendo en vidas que poco tienen de humanas. Como reciben interferencias emocionales (sobre todo por hechos que son producto del dolor) de otras personas, crecen rodeadas de miedo y locura. Su vida no es fácil y tienen que lidiar a diario con la violencia y los traumas de otras personas.

Doro es el padre de todos ellos. Durante 4 000 años se ha dedicado a criar y seleccionar los mejores ejemplares de su nueva raza de psíquicos. Pero solo centra su milenaria atención en aquellos que serán progenitores de seres que se convertirán en psíquicos de primera. Y uno de ellos es Mary.

La infancia de Mary como hija de una latente no ha sido fácil, pero pronto Doro fija su atención en ella y la pone al cuidado de Emma, un ser centenario que es capaz de adoptar otras formas (que no es otra sino Anyanwu en Wild Seed). Al crecer, Mary descubrirá lo que Doro tiene planeado para ella: un matrimonio concertado con un psíquico activo al que no conoce de nada. Pero antes, Mary deberá superar su transición de latente a psíquica activa y aprender a manejar sus nuevos poderes.

Y hasta aquí puedo leer. Lo que Mary es capaz de hacer (que es mucho y muy maravilloso) y su relación con su nada amigable y recién estrenado marido lo tendréis que descubrir vosotros mismos.

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Mind of My Mind no es una lectura fácil, más por la sordidez de lo que describe que por ser una lectura incómoda que afecta a nuestra visión del mundo. Para eso, os recomiendo más Wild Seed Amanecer, pues se nota que son obra maduras, de las que incomodan. Aun así, Mind of My Mind mejora por momentos, hasta alcanzar un final de esos que te hacen levantar el culo del sofá y dedicar una ovación a la autora. Y es entonces, en las últimas palabras mecanografiadas por Octavia Butler, cuando descubres que todo ha estado hilado desde el principio.

No será su mejor obra, no será la más dura de leer, no será la más profética, no será la más relevante dentro de la bibliografía de Octavia Butler… Pero leñe, sigue siendo mi Octavia, con sus personajes que valen trillones, sus reflexiones sobre lo que significa ser humano, la libertad y la esclavidtud, la vida y el dolor, la maternidad y el rechazo, el racismo y la aceptación, la violencia y el «por el bien de todos»… No sé lo que me depara Clay’s Arkpero lo leeré con ese nudo en el corazón que siempre me acompaña durante las lecturas de Octavia Butler.

Recomendaciones de autoras, vol. 2. Fantasía, cómics y bizarro

Seguimos con las recomendaciones de libros escritos por autoras para el Día del Libro y el resto del año. Como en la ocasión anterior, cada categoría contiene dos recomendaciones. Siempre podéis escribirme un comentario pidiendo más. Continue reading “Recomendaciones de autoras, vol. 2. Fantasía, cómics y bizarro”

Recomendaciones de autoras, vol. 1: Ciencia ficción

El Día del Libro está muy cerca y, como viene siendo habitual por estas fechas, proliferan las listas de libros recomendados, de los que más se venderán, etc., etc. Y, cómo no, en más de una lista la presencia de autoras es nula. Así pues, harta una vez más de esta situación, decidí crear mis propias listas de recomendaciones para el Día del Libro, y el resto del año, con solo autoras. 

En esta primera entrada hablo de libros de ciencia ficción. En las venideras tendréis recomendaciones de fantasía, terror, cómic, feminismo y poesía. He organizado las recomendaciones por palabras clave; si echáis en falta alguna categoría, podéis preguntarme directamente por Twitter o dejarme un comentario. He limitado las recomendaciones a dos por categoría para evitar que la lista sea eterna. Pero siempre podéis pedirme más. Continue reading “Recomendaciones de autoras, vol. 1: Ciencia ficción”

Who Fears Death, de Nnedi Okorafor

Me pregunto si alguna vez veré este libro traducido al español, porque quiero, deseo, que todos sintáis lo que yo ahora mismo estoy viviendo. No le voy a hacer justicia al libro con esta reseña. Me disculpo de antemano.

Who Fears Death es la primera obra de Nnedi Okorafor, escritora norteamericana de ascendencia nigeriana, que vivo y sufro en mis propias carnes. Vivir porque es lo que nos espera: seguimos los pasos vitales de Onyesonwu antes incluso de su nacimiento. Sufrir porque su existencia no será fácil: es una hechicera Ewu muy cabezota con un destino nada halagüeño. Continue reading “Who Fears Death, de Nnedi Okorafor”

La carrera, Nina Allan

Lo reconozco: no sé cómo hacer esta reseña. La problemática viene porque, por poco que cuente, seguro que os chivo algo que preferirías descubrir mientras leéis. Aunque he visto ya reseñas de todo tipo (hay algunas de lo más curiosas), yo tenía claro que quería escribir una que incentivara la lectura, pese a que analizar la obra de Nina Allan no va a ser fácil. Así pues, vayamos por partes. Continue reading “La carrera, Nina Allan”

Reseña de 36, de Nieves Delgado

Hace unas semanas me enteré del nacimiento de la Editorial Cerbero, un sello liderado por Israel Alonso y cuyo emblema, el Can Cerbero, es toda una declaración de intenciones. Cada cabeza de este perro literario representa un género fantástico distinto: terror, ciencia ficción y fantasía. El tres es su número: cada tres meses publicarán tres obras cortas de uno de estos tres géneros, además de otras obras de mayor extensión adscritas también a mi triada literaria favorita. Continue reading “Reseña de 36, de Nieves Delgado”

Mis maravillosas ocho lecturas del 2016

Tras repasar las páginas y páginas llenas de títulos que he leído durante este 2016 (más de 100 ya), me queda clara una cosa: cuánto han cambiado mis hábitos de lectura. He leído muchísimo más de lo esperado y obras que ni en sueños me había pensado que llegaría a leer. He descubierto a autoras fantásticas gracias a iniciativas como #LeoAutorasOct o Adopta una autora y todo eso ha quedado reflejado en la lista de mis ocho libros favoritos que he leído durante el 2016.

Esta es una historia de amor, de mis ocho flechazos literarios de este año que se desvanece a cada minuto que pasa. Continue reading “Mis maravillosas ocho lecturas del 2016”

De narradores poco fiables: Perdida y El ocupante

No es ningún secreto que voy retrasada con la publicación de reseñas de los libros que leí durante octubre por #LeoAutorasOct. Los últimos días de la iniciativa fueron un caos total en mi vida. Si bien ya he publicado las conclusiones de lo que a mí me ha parecido esta iniciativa, aún he de sacar un par de reseñas más.

He aquí dos opiniones de sendos libros totalmente distintos entre sí pero con una característica en común: están narrados en primera persona por personajes de los que no te puedes fiar ni un pelo. Continue reading “De narradores poco fiables: Perdida y El ocupante

La casa de arenas movedizas

Carlton Mellick III
Traducción de Hugo Camacho
Orciny Press

Qué versátil es esto del bizarro. Ya con Fantasma se me quedó el cuerpo desencajado, no tanto por la historia sino por la forma de contarla, de implicar al lector y de dejar que cada uno interprete su propia aventura. En La casa de arenas movedizas lo bizarro es la historia, pues la narración es más convencional (eso sí, escrita en presente, que impacta mucho más que el pasado). De esta novela sí que podéis leer la sinopsis sin peligro, ya que es muy general y no desvela nada del misterio bizarro. Ahora bien, me vais a permitir que mi reseña contenga algún destripamiento (señalado con letras rojas y bien visibles), pues me muero por comentar el final. 

Polly y Pulga viven en la guardería junto con su tata. No conocen a sus padres, pero saben que algún día vendrán a buscarlos. No han visto nunca el mundo exterior porque está lleno  de siniestros, criaturas comeniños con astas. No se relacionan con más seres humanos que los niños de la escuela, pero son felices en su mundo formado por cuatro paredes. Pero un día los pilares de su vida empiezan a desmoronarse: Polly se hace adulta y sufre ataques de ira sexual y psicótica; la novia de Pulga, Darcy, no va al colegio desde hace días y la tata parece ser víctima de una enfermedad mental. Continue reading “La casa de arenas movedizas”

Fantasma, de Laura Lee Bahr

Orciny Press
Traducción de Hugo Camacho
Lectura para #LeoAutorasOct

Bizarro: raro, grotesco, locura extrema. Un género nada nuevo en la literatura de habla inglesa pero que aterrizó no hace mucho en nuestro país de la mano de Orciny Press, el buque estrella de esta palabra que, en nuestro idioma, significa valiente. Si bien esta definición no se puede aplicar a lo que encontramos entre las páginas del género bizarro, permitidme que lo aplique al editor de Orciny Press, Hugo Camacho, porque eso es lo que es: un bizarro de mucho cuidado. Y aprovecho para felicitarle por su traducción. ¿Os podéis imaginar lo complicado que es traducir algo que no sabes por dónde te llevará?

Leer bizarro no es sencillo. A veces ni siquiera es placentero. Será una experiencia surrealista, una ida de olla total, que hará que nos cuestionemos la cordura del autor, de los personajes que protagonizan las obras bizarras e incluso nuestro propio juicio. Somos bizarros al leer bizarro. Y más bizarros aun son los autores que se decantan por este género. He tenido el placer de iniciarme en la aventura bizarra de la mano de Laura Lee Bahr, autora estadounidense, con su obra Fantasma, pues quería aprovechar este primer #LeoAutorasOct para descubrir nuevos géneros, temas y escritoras. Continue reading “Fantasma, de Laura Lee Bahr”